Buaya Purba Terbesar Ditemui

Para peneliti melaporkan, buaya panjang 20 kaki dengan tiga set taring menjelajahi bagian utara Afrika utara jutaan tahun yang lalu.



Tidak jauh lagi ditemukan jenis buaya lebar dengan moncong datar. Dan satu lagi yang lebih kecil, panjang 3 kaki yang mengunyah tanaman dan belatung di daerah yang sama.

Paul Sereno dari University of Chicago dan Hans Larsson dari McGill University di Montreal menampilkan tiga spesies baru buaya purba dalam jumpa pers yang diselenggarakan oleh National Geographic Society juga yang mendanai penelitian mereka. "Spesies ini membuka jendela di dunia buaya yang sepenuhnya asing bagi kehidupan di benua utara," kata Sereno. Buaya ini hidup sekitar 100 juta tahun yang lalu di benua selatan yang dikenal sebagai Gondwana.



Hans Dieter dari Smithsonian Institution's National Museum of Natural History mengatakan, penemuan ini merevisi pandangan tentang buaya dan jenis reptil. Ini merupakan kegembiraan untuk siapa saja yang tertarik pada kehidupan purba untuk melihat, kata Dieter yang juga editor di ZooKeys, yang mempublikasikan hasil penelitian.



Para peneliti mengatakan bahwa buaya ini bisa lari kencang mengejar mangsa dan belum menyelam ke dalam air dan berenang. "Buaya Afrika tampaknya memiliki keduanya tegak, kaki untuk melompat tangkas darat dan ekor serbaguna untuk mengayuh dalam air. Amphibi di masa lalu dapat menjadi kunci untuk memahami bagaimana mereka berkembang dan akhirnya selamat di era dinosaurus," kata Sereno. Mereka bukan kuda pacuan, tapi mereka bisa bergerak cepat. Buaya air tawar di Australia berhasil makan beberapa orang setiap tahun dan ini pasti mampu melakukannya juga. Namun, tidak ada orang-orang di habitatnya pada waktu itu.